Dropbox创办人教你如何第一次创业就上手

2020/06 06 21:49
Dropbox创办人教你如何第一次创业就上手

2007 年的时候,Drew Houston 去了旧金山,他想要为 Dropbox 寻找一位共同创办人。当时的 Dropbox 就只有他一个人,没有投资人,没有团队。Houston 听从了一个朋友的建议,未经邀请便直接走进了 Y Combinator 的办公室,找 Paul Graham 谘询关于如何找到合适的共同创办人,但这并不顺利。Houston 在最近 Dorm Room Fund 的採访中告诉学生们:

Dropbox创办人教你如何第一次创业就上手

但好消息,早期的共同创办人如此重要,以至于 Houston 最后在 MIT 校友中找到了 Arash Ferdowsi 并藉着 Dropbox 的美好愿景而进入了 YC。现在 Dropbox 已经是有 2 亿使用者并在高速成长的公司了。这虽然不容易,Houston 在这给大家推荐了六个关于第一次创业的策略。

1)从一个值得解决的问题入手

创业者就是为了解决问题而出现的。当 Houston 还在大学的时候,他有一次注册了一个线上游戏的测试版本,当时他很无聊,于是就开始到处找这个游戏的漏洞,被他发现了很多安全上的隐忧。当他开始告诉游戏开发者游戏中各处的漏洞时,开发者就直接

邀请他加入他们,这也称了 Houston 第一个工程师的经历。Dropbox 的出现其实也有点异曲同工之妙,当他开始为了自己的储存容量不够而烦躁的时候,他就像解决这个问题。

但并不是所有的想法都意味着好想法,有些并不值得你花时间去做。但这还是有一定规律的,特别是从一些很成功的创办人身上,Houston 总结出一些如何分辨想法好坏的要点:

Dropbox创办人教你如何第一次创业就上手

你觉得你的想法大有可为。Dropbox 现在已经有 2 亿使用者,并朝着 10 亿的目标迈进,Houston 表示:「对于类似 Dropbox 的想法,就好像『wow,这东西只要能上网的人就可以用』,每个人都需要这样的服务,只是他们还没有意识到。我们的世界观告诉我们需要理智,所以在你开始疯狂之前,一定要清楚未来的路该怎幺走,至少得对未来的潜在机会有个概念」。

你的想法能让你学到很多。最聪明的人总是会去能学到最多东西的地方,就像你加入一家世界级的公司,里面到处都是人才,这才是最快的学习方法。但同样的,你也能从创业的各种错误中收穫很多,这时你应该问问自己:「去实现我的想法到底能不能让我学到很多?」

2)你是初学者?不,你是创办人

据 Malcolm Gladwell 的书中所讲,一个人真正成为某一方面的专家需要花费约 1 万个小时,鉴于创立公司所面临的各种挑战,一般人可能会觉得创办人最好需要是一个经验丰富的人。但 Houston 并不这幺认为,他举了很多具有说服力的例子:Google、苹果、戴尔和 Facebook,这些巨头全都是由初学者或是第一次失败了的人创立的。Houston 表示:

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Houston 举了一个例子,一个以前外界对 Dropbox 的评价:

Houston 说道:

低估你自己对世界的认识很重要,在你开始之前或许很多东西对你来说都不满意,但当你真正了解到那些伟大公司出现的背后并不是来自于魔法,而是一些人做了别人认为不可能的事。

3)什幺都不知道 &先发劣势

当 Houston 有了 Dropbox 这个想法时,当时人们觉得他想要解决的问题并不存在,人们已经有了 Email 夹带档案和随身碟,更别说容量大的随身硬碟了。那人们还想要什幺呢?即使是当时一些有远见的人,也觉得这方面的解决方案,最后会来自于 Google 和微软。Houston 表示:

很多创业者心中既存的假设就是,他们需要在某一领域做第一个吃螃蟹的人,以此才能赢得优势。但看看 Google 身边的巨头公司呢?Yahoo!、Alta Vista、Ask Jeeves 和其他大大小小 100 多个搜寻引擎公司不都是受了 Google 的启发吗?Facebook 不正是在进入社群网路市场后挤掉了 MySpace 和 Friendster 才壮大到今天的规模吗?

Dropbox创办人教你如何第一次创业就上手

即使到了现在,Houston 也一直在强调 Dropbox 的 400 个员工一直在和拥有数万员工的 Google 对抗,这有时会让他感到害怕,但他不能将这种害怕表现出来。而到了最后,技术才是关键,使用者数量或员工数量并不能说明什幺。

这样的挑战在一些人眼里好像是一个赌注很大的赌局,成功的机率似乎很小,但 Houston 尽了他最大的努力来降低任何风险:

4)打造一个知识机器

对于 Houston 来说,学习新事物已经让他上了瘾,他甚至将这种学习系统化了。

他的学习过程并不複杂,但在 Houston 脑里是有一些他一直关注的主题:「就好像,恩,我觉得我不懂销售,所以我就在亚马逊上搜寻相关的书,把排名前三的都买回来读。不仅是销售,行销、财务、工程等等,如果当时有什幺东西对于我很重要的话,那就是每个楼顶的周末。」

Dropbox创办人教你如何第一次创业就上手

如果你还没有创过业,或者还未在一家创业公司工作过,你现在的工作会让你进入一种垂直的学习曲线,你不可能在一开始就知道所有的事,你需要尽快的学习,尽快的吸收,或者是将未来的学习计划规划好。你需要準备好不停地接受挑战。

这其实一些你不可能在一个晚上就养成的技巧或习惯,你不可能一夜之间就成为一个出色的经理,亦或是不可能一夜之间就能搞清楚如何融资,这些是需要你越早去学习才能越发吸收的知识。

作为一个创办人,这适用于你自己和你的员工。这将益于你招揽那些有才华的员工,比如 Houston 有一次就找到了一个才华不被他之前公司赏识的人:

5)聪明点,反应快点

Houston 可能在一开始的确气了一把 YC,但他后来却能够改变这种局面,他说道:

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那个影片现在却成为了 Dropbox 的神话故事,不仅是因为它在 Hacker News 和 Reddit 上备受关注,它同时也引起了 YC 合伙人 Trevor Blackwell 的注意。而关键还在于 Houston 知道他的观众到底是谁,他知道如何让观看视频的潜在使用者对 Dropbox 感兴趣,虽然是 Houston 在自己卧室凌晨 3 点的时候拍摄的,但他知道该说什幺,并且最后也奏效了,他收到了 Paul Graham 的邮件,但他仍然还需要一个共同创办人。

同样地,在找合伙人上 Houston 一样知道自己想要什幺样的人,之后的节奏就和申请 YC 没什幺两样,虽然 Houston 表示:

但幸运的是,当他去和一个朋友的朋友—— Arash Ferdowsi 见面时, Ferdowsi 已经看过了 Houston 的影片,这位 Dropbox 未来的 CTO 表示了自己很感兴趣。

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6)不要迷失方向

公司总会不可避免的扩张,但 Houston 深知保持高专注度的价值。这对于现在的 Dropbox 来说非常重要,因为它才招募了上百个新员工,并且开始像企业级软体领域进发。

很多成功的新创公司都会说他们的公司文化是在有组织地发展,比如像等到 100 到 300 人的公司规模后才会进军国际市场。但 Dropbox 不是这样,Houston 主张儘早地国际化:

Dropbox创办人教你如何第一次创业就上手

Dropbox 并不只是在软体服务上的更新,他们想要朝着打造一个全人类共同记忆这样的愿景而努力

採访影片: